SAP S/4HANA升级很痛苦? Hillarys Blinds却是个例外

日期:2016-12-29作者:Jim O'Donnell 

【TechTarget中国原创】

Hillarys Blinds,一个经历过几次SAP ECC升级的企业,在Panaya CloudQuality Suite工具的帮助下,仅用了短短六个月的时间就完成了向SAP S/4HANA的迁移。

升级并没有那么简单。升级通常伴随着成本,不确定性和大量的业务中断,这些都是企业在升级过程中所不可避免的。

升级到SAP S/4HANA对很多SAP用户来说,可能是一个痛苦的体验,因为他们害怕升级工作的复杂性,对升级的投资回报率持也怀疑态度。这可能是只有少数客户采取了升级操作的原因所在。

这种情况并不普遍适用于每个公司,Hillarys Blind的经历就是一个反例,它以一个破纪录的时间完成了到S/4HANA的升级。作为一个经历过多次升级的SAP老客户,Hillarys使用了一个基于云的测试和验证工具Panaya CloudQuality Suite来测试,审核和执行SAP / 4hana升级 ,这一系列的过程只用了六个月,而当初预计的时间是三年。

Hillarys是英国有名的定制窗帘厂商,生产包括塑料窗帘,布艺窗帘和百叶窗等产品。1971年,创始人Tony Hillary 在他的车库里成立了该公司,Hillary现在产生的营业额大约1亿7000万欧元。而且,它并没有店面或展厅,其所以产品都是按照客户订单直接交付的。它具有一个全国性的销售服务网络,可以实现送货上门,并提供上门安装服务。

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TechTarget资深新闻编辑,主要负责SAP网站的内容建设。他还是一名自由职业作家,曾为奔腾媒体和IDG出版物的IBM技术和企业应用程序撰写相关文章。

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Hillarys Blinds,一个经历过几次SAP ECC升级的企业,在Panaya CloudQuality Suite工具的帮助下,仅用了短短六个月的时间就完成了向SAP S/4HANA的迁移。

升级并没有那么简单。升级通常伴随着成本,不确定性和大量的业务中断,这些都是企业在升级过程中所不可避免的。

升级到SAP S/4HANA对很多SAP用户来说,可能是一个痛苦的体验,因为他们害怕升级工作的复杂性,对升级的投资回报率持也怀疑态度。这可能是只有少数客户采取了升级操作的原因所在。

这种情况并不普遍适用于每个公司,Hillarys Blind的经历就是一个反例,它以一个破纪录的时间完成了到S/4HANA的升级。作为一个经历过多次升级的SAP老客户,Hillarys使用了一个基于云的测试和验证工具Panaya CloudQuality Suite来测试,审核和执行SAP / 4hana升级 ,这一系列的过程只用了六个月,而当初预计的时间是三年。

Hillarys是英国有名的定制窗帘厂商,生产包括塑料窗帘,布艺窗帘和百叶窗等产品。1971年,创始人Tony Hillary 在他的车库里成立了该公司,Hillary现在产生的营业额大约1亿7000万欧元。而且,它并没有店面或展厅,其所以产品都是按照客户订单直接交付的。它具有一个全国性的销售服务网络,可以实现送货上门,并提供上门安装服务。

管理一个复杂的商业模型

这是一个成功的模式,但它同时也面临商业管理方面的挑战,Hillarys负责信息,通信和技术的主管Julian Bond表示。Hillary每周生产30000多个产品,其中任何两个都是不同的,所以这些产品没有型号。

“为了更好的管理所有这一切,我们决定引入SAP,”Bond 说道。我们在1999年部署了SAP,在当时SAP是仅有的几个,能够应付我们商业模式复杂性的产品,因为我们每周生产的产品都是独一无二的。我们没有系列产品,每个产品都是根据客户订单单独定制的,SAP可以帮助我们处理这些特殊情况。”

Hillarys在1999年部署了SAP R / 3,并在随后的时间中积极升级,添加新的应用程序。他们在2004年部署了SAP CRM,随后在2006年升级到 ERP Central Component (ECC) 5,2010年部署 SAP Business Warehouse,并重新部署CRM 7.0取代了原有的CRM。2014年新增了SAP的移动平台,Bond说道。所以他们对升级和增加新的技术并不陌生,但他们并没有迫不及待迁移到的SAP S/4HANA(Business Suite for HANA)。

“像大多数使用SAP的企业一样,我们并不喜欢在没有迫切需要的时候就完成不必要的升级,但对我们来说,使用ECC 5已经无法满足我们的需求了,”Bond说道,“我们决定不再购买ECC5的企业支持服务,并开始审查一些较新的SAP工具集,如Fiori,或其他比ECC 5做的更好的新技术。”

Hillarys深知,升级是不可避免的,但项目的整体成本,以及其将导致的业务中断规模,都让Hillary深感担忧。事实上,作为一个零售商,Hillarys只有一个非常有限的时间窗口来完成升级,那就是圣诞节和新年之间。

按功能重要性排序,缩短更新时间

Panaya CloudQuality Suite套件帮助Hillarys 在一个很短的时间内完成了必要的升级工作,没有Panaya CloudQuality Suite,几乎不可能在如此短的时间内完成。

“企业不喜欢升级,因为升级会花费很多钱,此外还需要大量的时间,大量的业务资源和机会成本,”Bond说。这不是一个非常引人注目的业务案例,Panaya工具改变了我们的惯性思维。”

Panaya CloudQuality Suite有一个功能,可用于SAP ERP系统的程序代码分析,它可以让你分清哪些是有用的,哪些不是。我们可以优先升级最重要的功能,并搁置那些不常使用的功能,这样有助于加快升级的速度。对于Hillary来说,这十分重要,因为这些年来,它们已经开发了大量复杂的自定义代码。

Bond 解释道,“关于你的定制代码,它可以给你一个非常客观的视图,你可以清楚的看到自定义代码所处的状态。1999年到2016年,我们的定制代码一直在增长,这很难制定一个标准。因为你和其他人相比已经有了很大的不同,有的地方十分复杂,有的地方又很简单,这就是我们使用Panaya CloudQuality Suite的原因,它能够帮我们分清这些问题。”

这允许Hillarys 确定功能的优先级别,通过统计某个功能在一定时间内占用系统的时间,来确定哪些功能最常使用,以及这些功能对业务的影响。每天都用到的功能,一定对业务有着重要的影响,需要有针对性的进行相应的测试。而一年只用到一次的功能可能并不需要测试。较少的测试意味着更快的升级,但Bond认为,其真正价值在于,它节约了大量的资源,导致的业务中断次数却减少了。

“如果觉得要完成所有必要的测试,这可能需要花一年的时间,如果每个人都完成六倍的测试,那确实需要一年的时间,”他说道,“但事实是,如果那么做,我们将不得不投入更多的资源来进行升级,我们之所以完成这么多的测试,主要是防止升级造成更多的业务中断,消耗我们更多的资金,所以我并不知道,这么做是否真的节省了我们的时间。但Panaya CloudQuality Suite确实降低了我们的成本和中断风险等。”

实际上,升级工程开始于2015年9月,到2016年2月SAP S/4HANA正式上线,这实际已经超过预期两个月,原因来自于SAP代码一些技术故障。

SAP S/4HANA的速度让人感到震惊

升级到SAP S/4HANA,大幅提升处理速度,这对业务流程有着十分显著的影响,特别是CRM,Bond说。

“SAP的CRM系统是一头敏捷的野兽,无论在其中犹如多少硬件,你要做的事还是很多,但是,显然,将它放到HANA数据库平台,情况改变了,”他说,“在过去的日子里,你处理客户细节时,往往需要大量的沟通。太多的时候,你完成一个升级,而你的内部客户也许并不关心这个升级,但这次不一样了。他们对升级到SAP S/4HANA所带来的速度感到震惊。”

这次升级让Hillary在业务流程中重新部署了CRM、其业务的成功与否,严重依赖于企业与客户的联系。这次升级让Hillary能够更有效地经营业务,让工作完成更快,且无需增加更多的工作人员,即使在高峰期也一样,Bond说道。

ECC的财会功能也从速度的提升中获益。“过去每月的税务报告需要20到30分钟,现在一分钟内就可以搞定,”Bond说。有些需要长期运行的任务,我们曾经通宵运行,而我们现在我们可以在白天运行多个任务,在一天结束时进行系统快照,第二天早上基于这个快照继续运行。现在,由于这些这些任务的执行变得更为频繁,使得我们能够在一天的任何时候进行商业决策。”